воскресенье, 8 сентября 2013 г.

Brussels Beer Weekend

Ох, давно ничего не писал :)


На этих выходных проходил 15-й ежегодный фестиваль пива. Со всей Бельгии съезжаются пивоварни, большие и маленькие, что бы дать попробовать свой продукт потенциальным покупателям.


В Бельгии таких хозяйств довольно много, пиво варят чуть ли не в каждом дворе и самых популярных сортов насчитывается около 400.


К моему удивлению все пиво было либо бутылочным, либо из кег, но никакой халтуры, никаких непонятных бочек. Весь представленный ассортимент можно найти в магазинах если задаться такой целью.


Я в пиве не знаток, сходил из любопытства. Но некоторые вещи меня буквально поразили:
- на каждом стенде можно задать вопрос по пиву и сотрудник пивоварни расскажет очень много о сорте, о процессе и т.п.
- все происходит очень культурно, люди пьют, многие пьют много, есть такие по которым понятно что они тут с утра, но все стоят на ногах, никто не горланит пьяные песни и не пристает

- атмосфера шумная, веселая, очень доброжелательная
- хотя людей вроде как много, тем не менее места "как раз", организаторы очень точно рассчитали площадь павильона и огромных очередей нет нигде
- вокруг установлены переносные туалеты, путь к ним обозначен указателями, туалетов установлено столько, что очередей в них просто нет!



Цены демократичные, бокал 0.2 в среднем получается 2-3 евро, но нужно учитывать что никто не станет пить пиво литрами, здесь это не принято. Пиво с 8-12° алкоголя это нормально, залпом такое пиво не пьют.


На сцене мастер-класс по мытью бокалов и разливанию пива:


Оказалось что:
- при мытье бокалов его категорически нельзя тереть руками, только ополаскивать сначала в мыльном растворе, а потом в чистой воде
- вынимать бокал из мойки нужно под углом 45°
- наливать пиво тоже следует под углом
- когда наливают полный бокал пива и пена начинает течь по бокалу снаружи - это нормально, так и задумано; не нужно этого бояться и недоливать либо  лить медленно
- пену нужно снять ножом удерживая его под углом 45° к плоскости горлышка бокала, сделать это можно только один раз
- любая, даже самая незначительная ошибка на любом из этапов - и пиво отправляется в слив


Насколько уж я не фанат хмельного напитка, но даже мне было интересно, познавательно и весело.

P.S.: сезон мидий заканчивается, нужно было успеть :)


четверг, 20 июня 2013 г.

Париж


Эх, давно ничего не писал, хотя накопилось порядочно.

В начале Июня съездили в Париж. Ну про Париж все знают, че тут рассказывать?
Но все же кое-что можно :)

Ехали из Брюсселя на таком вот поезде:


Едет на скорости 300 км/ч, скорость вообще не ощущается. В дороге есть интернет!

Да, в Париже правда дорого кушать, но не дороже чем в Брюсселе. Если кушать в маленьких симпатичных ресторанчиках, то можно легко вложиться в 15 евро. Если кушать мало, то можно за 15 евро покушать вдвоем.

Город красивый. Туристов правда очень много.

В городе где-то 10-15 музеев и достопримечательностей куда идут буквально все, причем в самых посещаемых из них, таких как Лувр и Notre Dame de Paris очереди рассасываются очень быстро. На Эйфелевую башню придется постоять, но там технические причины.

Почему в некоторых музеях современного искусства досмотр более тщательный чем в Лувр? Почему в очереди на солнце можно простоять час? Загадка.



Метро не достойно даже упоминания, но все же. Выглядит как сортир, запах кругом соответствующий. Вечером бегают мыши, залазят в мусорные пакеты и веселятся.
Турникеты больше похожи на КПП в тюрьме:


И все-равно народ перепрыгивает и протискивается.




Может именно поэтому в метро столько сумасшедших?
Один поет, второй всю дорогу мяукает ожидая хоть какой-то реакции от собаки...


Кстати, билеты на метро бумажные, небольшой прямоугольник плотной бумаги.
Работают ровно на одну поездку. Если в автомате покупать на 10 поездок - выдаст 10 билетиков. Поэтому удивляться не приходится тому что весь город усеян этими билетиками.


Елисейские поля переполнены людьми. Так и не понял в чем прикол толкаться среди толпы людей как в киевском метро в час пик.

Мне показалось что французские духи чем дальше от Франции тем дешевле.

Булочные производят самое благоприятное впечатление:


Когда ехали гулять по Монмартру вышли немного не с той стороны и попали в другой мир. Вокруг одни черные, продажа всякой обуви на вес, грязь, вонь, постоянно приходится быть настороже, атмосфера не располагает к спокойным прогулкам.

Вот возле этого красивого здания в кустах устроен туалет для всех желающих:


Слышал много отзывов о том что в Версале не интересно. Конечно мне тоже порядком поднадоели все эти королевские дворцы с помпезными диванами, но в Версале самое крутое это конечно парк с фонтанами.

Мы рассчитали время так что бы быть в тот момент когда одновременно работает 95% фонтанов и это было очень и очень круто.


Даже покатались по королевскому водоему:


Музеи современного искусства очень уж современны, я чувствовал что мне уже никогда не угнаться за искусством. Мое понимание прекрасного пока застряло где-то в начале 20-го века на неоимпрессионизме, и то мне это далось нелегко.

Ни разу не удалось столкнуться с тем что бы кто-то отказался говорить на английском, хотя мог бы. Ну вот как-то не получилось.
Иногда видно было что местным туристы очень надоели, народ своего пренебрежения не скрывает.

После 5 дней в Париже осталось ощущение завершенности и вернуться не тянет совсем.


четверг, 23 мая 2013 г.

Укрощение велосипеда - окончание

День второй тут.

На третий день я решил не искушать судьбу и сразу покатить велосипед, к чему все это геройство?

Удивительно, но по прибытии в парк я сразу смог поехать. Суммарно я покатался 1.5 часа, но все было намного лучше чем вчера. Теперь получалось без особых проблем стартовать, ехать в любом направлении. Получилось покататься вокруг клумбы, научиться поворачивать.

Наконец разобрался в передачах, в тормозах, как велосипед себя ведет при разных положениях различных рычажков.

В тот день я настолько осмелел, что поехал на велосипеде домой, в том числе и по проезжей части. Все прошло великолепно.

Конечно это не значит что я умею ездить, я до сих пор очень многого не умею, как то: приподнимать переднее колесо что бы заехать на высокий поребрик, ехать не держась одной или даже двумя руками за руль.

Пару раз чуть серьезно не упал из-за того что решил почесать ухо.

Но теперь я мог ехать по прямой не падая, чувствовал себя увереннее и решил попробовать что-то новое.

За последующие три заезда все стало только лучше.

Не отставала и теоретическая подготовка. Советы друзей очень помогли, а сайт velowiki.org помог разобраться с матчастью.

Первый длинный заезд был около 10км и было это очень тяжело. Местность пересеченная, перепады высот, голая земля или песок, ехать по ним было сложновато.

Во второй раз получилось проехать 16км и ногам после этого было не так плохо как в первый раз.

В третий раз проехать 15-16 км оказалось легче легкого и я решил рискнуть и поехать на велосипеде на работу.

Ехать не зная дорогу было не легко, но Google Navigator из кармана кричал куда нужно поворачивать, иногда я даже слышал что он там кричит.


Вот несколько выводов которые я сделал за это время:
- Не кататься после дождя и в дождь, опасен не сам дождь, а лужи. Даже в самый погожий день небольшая лужица может привести всю одежду в такое состояние что ее уже нельзя будет одеть.
- Водители уроды, правда. За одну поездку в воскресенье когда машин почти нет я два раза столкнулся с ситуациями в которых я пожалел что я еду тут не на автобусе.
- По городу нужно очень грамотно прокладывать маршрут что бы не попасть на оживленную непригодную для велосипедов улицу.
- Навигатор умеет прокладывать маршруты по траве и грунту, за счет чего дорого до офиса от дома может занимать 25 минут вместо 45-50 с использованием автобуса.
- Сейчас у нас дожди почти каждый день, холодно. Говорят, такая погода будет до декабря. Когда ездить - непонятно.
- Всегда рискуешь приехать на работу когда дождя нет, но в обратную сторону будет лить ливень.
- Хочешь ездить - придется потратить кучу денег на светоотражатели, нормальные фары, специальный рюкзак, светоотражающие жилетки, спецодежду, инструмент, запчасти в т.п.

Вышеперечисленные трудности мне еще предстоит преодолеть. Совсем нельзя повлиять только на погоду. Местные старожилы говорят что дождь действительно идет почти каждый день в течении года, но велосипедистов много.

Кто-то не обращает внимания на грязь, кто-то катается в специальной одежде которую не жалко, кто-то катается в дождевике (могу только догадываться насколько в нем жарко), но несмотря на все невзгоды - катаются, и катаются намного больше чем в Киеве.


В каждом городе тут много велосипедистов, причем чем ближе к Голландии - тем больше. Говорят, в Амстердаме их больше всего, велосипедные дорожки есть вообще везде, кругом они отделены серьезным забором от проезжей части, трава там зеленее, дождей нет, налоги до смешного маленькие и полный легалайз.


Многие говорят что велосипед - это полезно и прикольно. Это правда.

среда, 22 мая 2013 г.

Укрощение велосипеда - день второй

День первый тут.

Напомню, первый день ознаменовался ошеломительным успехом, у меня, можно сказать, выросли крылья от достигнутого успеха после всего лишь 1.5 часов упражнений.

На следующий день, окрыленный, я спустился вниз и решил в парк теперь поехать.

Как же жестоко обошлась со мной... ээээ... судьба!

Сесть на велосипед не получилось, ну вот просто как-то не смог. Боль пережитого сразу чувствовалась в седле.

Прокатив велосипед 200 метров я все же сумел вскарабкаться на него и попытался ехать. Все на смарку. Ничего не получилось. Я опять не мог поставить ногу на педаль, на 20 метрах упал  пять раз и решил не искушать судьбу и прилежно повторить вчерашний материал.

К моему удивлению, после 5-7 минут упражнений мне удалось повторить вчерашний успех.
В этот день я смог ехать на горку, но если вдруг приходилось остановиться на "крутом" подъеме, то стартовать я уже не мог.

Еще раз хочу поблагодарить изобретателя велосипедных тормозов.

Выдержал я всего один час, домой возвращался также как в первый день, хотя при езде по ровной дорожке моя траектория стала менее кривой. Чудес не бывает, все-равно мне требовался коридор шириной 5 метров что бы ехать по прямой и ни во что не врезаться.

В тот день я понял, что умение ездить на велосипеде рождается в муках, что езда на велосипеде невозможна без боли и все велосипедисты заслуживают прижизненный памятник.

Хоть я и потерял возможность сидеть на какое-то время, к счастью я не потерял главного - присутствия духа.

День третий тут.

Укрощение велосипеда - день первый

Велосипеда у меня никогда не было, поэтому мне его и хотелось.
В Киеве как-то с ним в детстве не сложилось, а потом уже и ездить не нем негде, и хранить сложно.

Но тут моя давняя мечта стала реальностью - я купил его:
К своему стыду кататься я не умел никогда. Как учиться тоже не представлял. Единственное что я читал по велосипедному делу - "Укрощение велосипеда" Марка Твена. В рассказе описаны множественные падения и впечатление от предстоящего изучения техники езды было так себе.

На самом деле однажды я все же имел возможность попробовать прокатиться на велосипеде. Это был старый велосипед Аист, на даче. Я с него постоянно падал, поставить ноги на педали не мог, все что я помню об этом опыте - боль, боль и еще раз боль.

Привезти велосипед домой было не сложно - почти на всех станциях метро есть лифты. Почти сразу после покупки я решил научиться ездить. Я понимал что впереди меня ждет тернистый долгий путь и заранее купил шлем.

Для тренировок выбрал парк не далеко от дома и в безлюдный день покатил велосипед туда.
В этот раз я был еще и теоретически подкован - пара коротеньких роликов на youtube вселила в меня уверенность.

Сначала я пытался делать так как говорят ролики - снять педали, отталкиваться ногами от земли и пытаться сохранить равновесие. На практике конечно педали я откручивать не стал, а без этого стало невозможным держать обе ноги симметрично.

Ну ничего. С N-го раза удалось держа одну ногу на педали научиться отталкиваться второй от земли и ехать до остановки.

Дальше у меня начало получаться делать тоже самое, но менять ноги местами.

Самым сложным оказалось поставить толчковую ногу на педаль - времени это занимает порядочно и за это время я успевал остановиться.

К слову сказать, очень выручило наличие тормозов. Первое что я освоил на велосипеде - система торможения. Даже на казалось бы ровной поверхности в случае завала на бок тормоз помогает соскочить с велосипеда легко и комфортно.

С какого-то раза мне удалось поставить вторую ногу на педаль и радости моей не было предела! Теперь если я ехал вниз с горки или по ровному участку я мог поставить обе ноги на педали и крутить, что позволяло ехать дальше.

После моих мучений на Аисте это был невиданный прогресс - я мог ехать! Ехать на горку было невозможно, т.к. после толчка ногой велосипед почти сразу останавливался.

Но как-то очень быстро я выбился из сил. Домой я уже "ехал". Все перекрестки я пересекал на своих двоих, но по специальным велосипедным дорожкам уже петлял. Врезался в парочку дорожных знаков, но разве это существенно если я уже мог что-то?!

Оказалось что я катался всего 1.5 часа. "Невероятно" - подумал я - "это ж я к лету смогу ездить на нем на работу".

День второй тут.

воскресенье, 31 марта 2013 г.

Шоколадные зайцы

В загнивающей Европе сегодня пасха. По идее город должен быть украшен, сверкать и вызывать радость.

В надежде посмотреть на настоящие произведения искусства из шоколада я отправился в центральную галерею с магазинами.

И вот что я увидел:
 Витрина №1

Витрина №2

Витрина №3

Все. 

В городе никаких украшений, в центре никаких гуляний, вроде праздника и нет. Может конечно у них принято что сегодня нужно скромно, а уже завтра пить и делать салат "Оливье"...

Ну и немножко фотографий города.


 В сквере

 

 Традиционная вафля

Музей города Брюссель

Ниже фотографии из магазина с 250-ю сортами бельгийского пива.

 Разнообразие бокалов велико, можно любой купить из тех что я когда-либо в жизни видел






 Да, в городе есть "река". Тут это просто "канал".

Кстати, про канал. Мне тут сказали что канал делит город на две половины и в одной из этих половин лучше не гулять.

На самом деле ничего такого я там не увидел, но охотно верю что там могут напасть, избить и забрать телефон.


На тротуарах лежит мусор, вокруг довольно грязно, лица сплошь арабские. Впечатление такое что там бельгийцы не живут. Но архитектура и инфраструктура - все точно также как и в любом другом месте города.




Погода была не очень. +2, руки замерзают, но некоторые местные уже ходят в футболках. Надо понимать что они поколениями настолько экономят на отоплении жилищ, что их дети при 0 градусов чувствуют себя комфортно сидя в парке на траве.

Вот так вот. Одевайтесь тепло и берегите себя!